Poker ¿Azar o Habilidad?

Main Event Winner Martin Jacobson

Main Event Winner Martin Jacobson

Para la mayoría de las personas el poker es un juego de azar generalmente practicado en casinos, en donde los jugadores reciben cierto número de cartas y apuestan su dinero para generalmente perderlo, volverlo a perder, de vez en cuando ganar algo, para luego volverlo a perder, endeudarse con la mafia china, ganarte una golpiza y que suceda algo similar a lo que pasa en las películas de mafiosos y jugadores.

La definición de Poker nos dice que es un juego de cartas y de apuestas, en el que los jugadores, con todas o parte de sus cartas ocultas, hacen apuestas sobre un pozo inicial, recayendo la suma total de éstas en el jugador con la mejor combinación de cartas.

El poker tiene muchas variantes, pero, hoy nos vamos a concentrar en la modalidad Texas Holdem Sin limite.

Los jugadores de poker profesionales o regulares se debaten día a día en una discusión con la sociedad sobre que tanto afecta el azar (suerte) al poker y que tanto esto hace que el juego sea rentable ($$$) o deje de serlo.

La mayoría cree que los jugadores profesionales que tienen grandes cantidades de ganancias a lo largo de los años es porque han tenido un montón de suerte. Que en esto también hay algo de razón, Ian Taylor en su libro “La mentalidad del jugador de poker” nos dice que en el poker hasta el jugador más malo puede ganar, tanto como el más bueno puede perder. Así que no vamos a descartar que todos esos jugadores millonarios sean unos jugadores malos con mucha suerte.

El poker es un juego muy rentable, pero no es tan fácil como la gente piensa. Para ser un jugador exitoso se necesitan muchas cualidades y virtudes las cuales no son muy fáciles de conseguir, así como el conocimiento teórico, estadístico y matemático que se requiere para ganar en éste juego.

El Texas Holdem, tiene diferentes modalidades de juego tales como Cash (partidas regulares), Torneos multimesa, Torneos de una sola mesa, Torneos mano a mano, etc. Cada uno tiene estrategias diferentes a los demás, a algunos les afecta mas el azar que a otros, por eso es importante para el jugador decidir cuál de estos va a jugar y a estudiar por completo.

Para explicar cómo el poker no es solo un juego de suerte voy a exponer 4 razones por las cuales es un juego rentable:

  1.  El poker y las matemáticas.
    Hay esencialmente dos tipos de jugadores: los que juegan con el corazón y los que juegan con la cabeza. Aunque ciertamente hay historias de éxito en ambos tipos de juego, la mayoría de los profesionales sin duda caería en esta última categoría. Jugar con la cabeza no significa simplemente memorizar una serie de estadísticas de poker. Para los jugadores exitosos, también significa comprender el flujo matemático del juego en sí.
    La base para comprender las matemáticas del poker es la probabilidad, la racionalización numérica de todos los resultados posibles en un escenario dado. Cuando juegas una mano tendrás a tu disposición una cantidad limitada de información con la cual deberás decidir si vas a apostar, pasar o retirarte. Los jugadores matemáticos utilizan la ciencia de la probabilidad para tomar la mejor decisión con la información que poseen.
    Hay muchas herramientas que también benefician al jugador, sobre todo en linea, hay varios programas que recopilan estadísticas de jugadores rivales que nos dice que tipo de jugador es o cuales son sus movimientos constantes. Esta es una gran ventaja contra los jugadores que no los usan.hud
  2. La gestión de Bankroll.
    En el argot del poker el bankroll es la cantidad total de dinero que dispones para jugar.
    La gestión de bankroll es una estrategia que todos los jugadores profesionales, semiprofesionales o los que pretenden serlo usan. Muchos dicen que ésta es la clave del éxito y que sin ella el poker nunca sería rentable.
    Esto consiste en manejar tu dinero de forma correcta, designar las cantidades exactas para cada sesión y partida, siempre teniendo en cuenta cuantas partidas vamos a jugar por semana, mes, etc. y cada cuanto dinero vamos a subir o bajar de nivel.
    No deberíamos apostar todo nuestro dinero en una o dos partidas, sería un error, ya que ganar en el poker nadie lo tiene asegurado.
    La gestión de banca nos ayuda a siempre llevar un control sobre nuestras pérdidas y ganancias. Para así siempre tener un seguro económico, no caer en la bancarrota y evitar la desesperación.
    Ejemplo: Tienes $1000 pesos y eres un jugador de cash (partidas regulares), Jugar en una mesa en donde la entrada mínima es de $500 sería un error. Deberías jugar en mesas que la entrada sea de $100 para tener 10 intentos por decirlo de alguna manera, esto nos va a ayudar a reducir la varianza negativa (mala suerte) ya que aun siendo un juego donde la habilidad domina la varianza juega un papel en el cual vas a perder cierta cantidad de veces y vas a ganar más de las que no. Éste es un ejemplo y no significa que se la mejor manera de hacerlo. Hay muchas estrategias de gestión de bankroll y cada jugador debe decidir cual usar dependiendo sus necesidades y exigencias.
  3. Control mental.
    Los que alguna vez han apostado en un casino sabrán la emoción que se siente al ganar y la desesperación que es al perder, y que esto algunas veces nos lleva a perder todo el dinero que llevamos ya que es muy emocionante y el hecho de ganar dinero de manera tan fácil nos hace pensar que en cualquier momento nos podremos recuperar, así que seguimos intentándolo hasta que ya no tenemos más.
    En el poker esto también pasa, es algo muy común y que a muchos jugadores les cuesta trabajo controlar, ya que gracias al factor de suerte que tiene el poker podemos perder manos muy fuertes que teníamos ganadas y al final las perdemos con alguna mano basura.  Esto nos lleva a perder el control de la mente y a hacer jugadas incorrectas que no tienen ningún valor esperado. Esto se puede evitar forjando virtudes como la paciencia y la disciplina, con métodos de relajación o simplemente dejando de jugar en ese momento. Hay muchos libros y artículos de estudio para ser un jugador con un control mental correcto.
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  4.  Estudio y constancia.
    Si bien es cierto que el poker es una profesión en donde es muy fácil hacerte rico y lo único que necesitas es tener un poco de suerte. O al menos esto es lo que la gente piensa. Cuando algún jugador gana un torneo o gana una buena cantidad de dinero en una partida parece que fue lo más fácil del mundo, que tuvo mucha suerte y en 5 días de jugar al poker en un una mesa con “amigos” hizo 10 millones de dólares. La mayoría no se da cuenta que éste jugador pasó años jugando de manera constante, estudiando, practicando, analizando sus errores, etc.
    La gran mayoría de jugadores profesionales pasan horas y días, estudiando y trabajando en sus errores para poder tomar mejores decisiones a la hora de jugar, ya que en éste juego son muy raras o casi nulas las veces en las que se da una situación exactamente igual, ya que cada partida es diferente y nunca juegas contra los mismos jugadores ni con el mismo número de fichas, es por eso que es importante jugar constantemente y estudiar lo más que se pueda.
    El estudio del poker es algo bastante complicado, hay muchas teorías y estrategias, pero como ya lo mencioné nunca se da una situación exactamente igual, también es cierto que hay movimientos que son básicos y que siempre se deben de hacer de alguna manera específica.
    El estudio del juego nos ayuda a llevar las matemáticas y la probabilidad a la mesa, para hacer cálculos de rentabilidad y/o de riesgos en el momento exacto, eso nos ayudará a maximizar nuestras ganancias y reducir las pérdidas.
    Con el juego constante lograremos ver cada vez mas situaciones similares y así ir aprendiendo de nuestros errores y mejorando nuestros aciertos, además, la constancia nos ayudará a siempre estar actualizados y concentrados, ya que el poker es un juego dinámico que cambia día con día.

Ser un “poker pro” no es nada fácil y llevarlo a la práctica puede ser muy costoso, es por eso que todo aquel que quisiera serlo debería de seguir estos consejos y algunos más. El poker es una profesión, en la cual hay que invertir para poder ganar, los que no invierten se quedan en el intento. Esto no significa que debamos de dejar de jugar al poker solo porque no estudiamos o porque no somos profesionales, a fin de cuentas es un juego y todo aquel que juega puede ganar, es lo que hace tan hermoso y emocionante al poker.

Sin más por el momento, les manda un saludo su amigo Oscar “tostiloco” Tostado.

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