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Juan Belmonte, el mito.

LUIS IGNACIO ESCOBEDO

Juan Belmonte García, “El Pasmo de Triana”, nacido en el pintoresco barrio de Triana, Sevilla, España, el 14 de abril de 1892, es probablemente el torero más popular de la historia. Considerado por muchos como el fundador del toreo moderno fue, como mínimo, un revolucionario del arte taurino.

 

Encabezó una época de oro del toreo,  junto con José Gómez, “Joselito” o “Gallito” y el mexicano Rodolfo Gaona. Hubo una fuerte rivalidad entre Belmonte y “Joselito” como toreros, pero fuera del ruedo los unió una gran amistad, que se mantuvo hasta la fatídica fecha en la que “Gallito”, es decir, “Joselito”, sufrió una fatal cornada en Talavera de la Reina, Toledo, España, en 1920.

La rivalidad profesional de estos dos toreros tuvo mucho éxito en todas las plazas de España, era algo nunca visto, se producía una gran expectación por verlos torear juntos. Al morir “Joselito”, Belmonte quedó como el torero más popular.

 

La carrera profesional de Belmonte se desarrolló entre 1913 y 1936, año en el que se retiró. Se había apartado de los toros antes, en 1922 y en 1934, pero la definitiva fue en el 36, año de inicio de la guerra civil española. Fue por muchos años el que más corridas toreaba por temporada.

Cuando era niño, pertenecía a una pandilla de muchachos que, aparte de  las travesuras habituales, gustaban de torear clandestinamente en ganaderías a las afueras de su Sevilla natal. Uno de los emotivos recuerdos que cuenta Belmonte en su autobiografía es cuando hacían “la luna”. Así se le decía cuando toreaban a escondidas, por la noche, a la luz de la luna.

Un personaje importante en la preparación y creación como torero de Juan Belmonte fue un banderillero amigo de su padre; Calderón, de la cuadrilla de Antonio Montes. Calderón le apadrinó en las tertulias, preparó el camino para sus primeras actuaciones y le ayudó a mejorar su técnica. Belmonte aprendió viendo torear y ejerciendo el toreo. Tiempo después, Calderón pasó a ser miembro de su cuadrilla.

Belmonte fue revolucionario en el toreo porque impuso su forma de torear. Antes de él, torear consistía en evadir las embestidas del toro sobre las piernas. Con gracia y valor, sí, pero siempre “por piernas”, es decir, moviéndose, sin quedarse quietos. Su conocimiento o “su ignorancia”, como algunos taurinos de la época decían, lo llevó a torear como nunca antes se había visto; quieto. Su dominio de los terrenos le permitió ejecutar el toreo despacio y poniéndose en terrenos cercanos al toro. Impuso los ahora conocidos tres tiempos del muletazo: parar, templar y mandar. Estableció su famoso dicho “Ni te quitas tú, ni te quita el toro, si sabes torear”, parafraseando al “Lagartijo”, quien decía: “O te quitas tú o te quita el toro”.

Belmonte “impuso” al resto de matadores el torear quietos, pese a que el toro de entonces no siempre lo permitía. Este concepto de toreo se redondeó con la llegada de Manolete, quien alcanzó la quietud total. La aportación de Belmonte al toreo fue la estética, la base del toreo clásico durante todo el siglo XX.

 

Al retirarse de los ruedos, se dedicó al campo; a su ganadería y a los caballos, que tanto le gustaban. El día en que ya no pudo subirse a un caballo, a sus 70 años, Juan Belmonte decidió terminar con su vida, un 8 de Abril de 1962. Para él no poder disfrutar de su campo y sus caballos no era vida. La depresión lo llevó al suicidio.

Siendo en vida un mito del toreo, su muerte lo consolidó como el mítico Juan Belmonte.

PEQUEÑOS GRANDES DETALLES

LUIS IGNACIO ESCOBEDO

El mundo está hecho de detalles como el color verde de un árbol, el aroma a tierra mojada, la vista del atardecer, cuando un hijo te dice papá, etc. Hay un sin fin de detalles que hacen la vida alegre, que la hacen ligera y divertida.

Artísticamente hablando, las obras de arte están hechas de pequeños pero grandes detalles que las vuelven magnificas y geniales. En el arte no todo puede ser contundente, no todo puede ser cuantitativo, sino subjetivo y cualitativo (aunque el gusto será muy personal, porqué en gustos se rompen géneros).

Con mas razón en la fiesta de los toros, que aún cuando las orejas son importantes y esas si son estadísticamente importantes, pues no siempre es lo mas relevante. Pinceladas como aquel trincherazo que pego el maestro Rodolfo Rodríguez “El Pana” en la México el 7 de enero del 2007, o el importante quite por chicuelinas de José Antonio “Morante de la Puebla” que vestía con un traje sangre de toro y oro en las Ventas de Madrid, o aquel duelo de quites entre Enrique Ponce y José Miguel Arroyo “Joselito”  en mayo de 1996 en las Ventas de Madrid, o el más reciente, este domingo 25 de enero en la Monumental Plaza México también por parte de “Morante de la Puebla” al apuntillar a su segundo toro parado  con la puntilla olee!!! escena torera y para recordar. Estás son corridas recordadas específicamente por esos pequeños grandes detalles.

Los detalles con torería, aquellos que te dejan ese aroma a torero, esas ganas de querer volver a verlo, que te hacen salir de la plaza toreando. Esos son los que hacen grande a la fiesta, los que la hacen no sólo un espectáculo sino un ARTE, un arte lleno de pinceladas que se graban en el corazón y se recuerdan siempre.

Los pequeños grandes detalles del público. No olvidemos que para los toreros también son importantes estos detalles y que también los esperamos de los aficionados en algunas ocasiones, como por ejemplo las salidas al tercio, a los medios, las vueltas al ruedo sin orejas o el famoso gallo que arrojaban los seguidores. Aunque todavía se usa, pues he notado que cada vez es menos y que ahora para dar la vuelta al ruedo es necesario portar un apendice.

El hecho de que un aficionado sepa valorar el esfuerzo, la torería o hasta el bien vestir del torero son detalles que hacen grande a la fiesta y motivan a los toreros, como también el sacar a los subalternos después de un buen par de banderillas o de un buen capotazo y también a los picadores por un gran puyazo.

La tauromaquia es grandeza y la grandeza se refleja en los actos.

Llenemos de estos pequeños grandes detalles la plaza de toros.